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The Lanzarote Effect

Lanzarote es la isla más al este de todas las islas Canarias y se encuentra en el océano Atlántico, a 125 km de la costa de África y a 1000 km de la península ibérica. Tiene un área de 845,9 km2 y representa la cuarta isla más grande del archipiélago. El primer nombre registrado de la isla, cuyo autor fue Angelino Dulcert, fue Insula de Lanzarotus Marocelus, llamada así por el navegante genovés Lancelotto Malocello, y del cual derivó el nombre actual. El nombre de la isla en el idioma local era Titerro (y) gatra, que significa «las montañas rojas».

Geografía

Lanzarote está situado a 11 km al noroeste de Fuerteventura y a aproximadamente 1 km de la isla Graciosa. Las dimensiones de la isla son de 60 km de norte a sur y de 25 km de este a oeste. Lanzarote tiene 213 km de línea de costa, de los cuales 10 km son de arena, 16,5 km de playa y el resto roca. Su dramático paisaje incluye la cadena montañosa de Famara (671 m) al norte y Ajaches (608 m) al sur. Al sur de Famara se encuentra el desierto de El Jable que separa Famara y las Montañas del Fuego. El pico más alto es Peñas del cache, que se encuentra a 670 m sobre el nivel del mar. «El túnel de la Atlantida» es el túnel volcánico más profundo del mundo.

Geología

Lanzarote es la isla más al este de todas las islas Canarias y es de procedencia volcánica. La isla se originó después de una erupción, con ríos de lava coagulada y con extravagantes formaciones montañosas. Se originó hace unos 15 millones de años como producto de los «puntos calientes canarios». Alfred Wegener, con un estudio de la isla en 1912, demostró cómo esto cuadraba con su teoría de la deriva continental. La isla, junto con otras, se formó a raiz de la separación de las placas continentales americana y africana. La erupción más violenta registrada data de entre 1730 y 1736, en la zona ahora denominada parque nacional del Timanfaya.

Demografía

En 2010 vivían en la isla un total de 139 000 personas, lo cual supone un aumento del 9,4 % desde el año 2006 (127 000). El Gobierno de la isla (Cabildo insular) tiene sede en la capital, Arrecife, que cuenta con una población de 59 000 habitantes. La mayor parte de los habitantes (73,9 %) son españoles, con un significante número de habitantes de otros países europeos, entre ellos Gran Bretaña (4,0 %), Alemania (2,6 %) e Irlanda (2,5 %). Otros grupos minoritarios incluyen habitantes de Colombia, Marruecos, Ecuador, África Occidental, China e India, que componen la mayor parte del resto de la población (15,6 %).

Flora y Fauna

Existen 500 tipos de plantas diferentes, de las cuales 17 son endémicas. Estas plantas se han adaptado a la relativa falta de agua, lo mismo que las suculentas. Entre las plantas se incluyen la palma canaria (Phoenix canariensis), el pino canario (Pinus canariensis), helechos y acebuches (Olea europaea). Las laurisilvas, que una vez cubrieron las partes más altas del Risco de Famara son difíciles de encontrar a día de hoy. Después de las precipitaciones invernales, florece la vegetación con infinidad de colores entre febrero y marzo. Lanzarote tiene 35 tipos de especies animales, incluyendo aves y reptiles. Algunas de las criaturas endémicas más interesantes son el reptil canario (Gallotia) y el cangrejo ciego, Munidopsis polymorpha, que se encuentra en en la laguna de los Jameos del Agua (creada tras una erupción volcánica). También es hogar de dos poblaciones supervivientes de buitres egipcios canarios en peligro de extinción.

Los viñedos de La Geria (una subzona de la región vinícola de Lanzarote con denominación de origen, D. O.), con sus formas de cultivo tradicionales, son una zona protegida. Algunas viñas están plantadas en un agujero de unos 4 o 5 m de ancho y 2 o 3 m de profundidad, rodeadas de pequeños muros de piedra. Esta técnica de cultivo está diseñada para soportar la lluvia y el rocío y para proteger a las plantas del viento. Los viñedos forman parte del patrimonio de la humanidad junto con otras partes de la isla. La Red Mundial de Reservas de la Biósfera de la Unesco nombró a Lanzarote Reserva de la Biósfera en 1993 no sólo por sus paisajes únicos, sino también por su compromiso de conservar y preservar el maravilloso medioambiente natural.

Clima

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